Estão Fechando Igrejas na China e até Reescrevendo as escrituras.

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O Partido Comunista da China está intensificando a perseguição religiosa à medida que a popularidade do cristianismo cresce. Uma nova tradução do estado da Bíblia estabelecerá uma “compreensão correta” do texto

Hora do Rush no centro de Chengdu, onde fica a Igreja Early Child Covenant, que acaba de ser fechada.

No  final de outubro, o pastor de uma das igrejas clandestinas mais conhecidas da China perguntou à sua congregação ” Se: eles conseguiram espalhar o evangelho por toda a cidade?” “Se amanhã de manhã a igreja do Early Rain Covenant desaparecesse de repente da cidade de Chengdu, se cada um de nós desaparecessemos no ar, esta cidade seria diferente? Alguém sentiria a nossa falta? ”Disse Wang Yi, inclinando-se sobre o púlpito e parando para deixar a pergunta pesar em sua audiência. “Eu não sei.

Quase três meses depois, o cenário hipotético de Wang está sendo testado. A igreja no sudoeste da China foi fechada e Wang e sua esposa, Jiang Rong, continuam detidos depois que a polícia prendeu mais de 100 membros da igreja Early Rain em dezembro. Muitos dos que não foram detidos estão escondidos. Outros foram mandados embora de Chengdu e impedidos de retornar. Alguns, incluindo a mãe de Wang e seu filho, estão sob vigilância. Wang e sua esposa estão sendo acusados ​​de “incitação à subversão”, um crime que leva uma pena de até 15 anos de prisão.

Agora o salão que Wang pregou fica vazio, o púlpito e a cruz que um dia ficaram atrás dele se foram. Almofadas de oração foram substituídas por uma mesa de pingue-pongue e uma película de poeira. Novos inquilinos, uma construtora e uma associação empresarial ocupam os três andares que a igreja alugou. Policiais à paisana estão do lado de fora, afastando os que procuram a igreja.

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 Wang Yi, pastor da igreja Early Rain, que foi preso e detido há três meses, junto com sua esposa. Fotografia: Chuva Antecipada / Facebook

Early Rain é a mais recente vítima do que os cristãos chineses e ativistas de direitos humanos dizem ser a pior repressão contra a religião desde a Revolução Cultural do país , quando o governo de Mao Tsé-tung prometeu erradicar a religião, nem mesmo os protestos pacificos com louvores de adoração fizeram o Governo recuar.

Pesquisadores dizem que o atual impulso, alimentado pelo desconforto do governo com o crescente número de cristãos e seus potenciais elos com o Ocidente, visa não tanto destruir o cristianismo,mas trazê-lo a ocupar lugares de liderança.

“O governo orquestrou uma campanha para ‘pecarizar’ o cristianismo, para transformar o cristianismo em uma religião totalmente domesticada”, disse Lian Xi, professor da Duke University, na Carolina do Norte, que se concentra no cristianismo na modernidade. 

No ano passado, os governos locais fecharam centenas de congregações não oficiais ou “igrejas domésticas” que operam fora da rede de igrejas aprovada pelo governo, incluindo Early Rain. Uma declaração assinada por 500 líderes de igrejas domésticas em novembro diz que as autoridades removeram as cruzes dos edifícios, forçaram as igrejas a pendurarem a bandeira chinesa e cantarem canções patrióticas, e impediram que menores de idade comparecessem.

Os fiéis dizem que a situação vai piorar à medida que a campanha atinge mais o país. Outra igreja em Chengdu foi colocada sob investigação na semana passada. Menos de uma semana depois da prisão em massa de membros da Early Rain, a polícia invadiu uma escola dominical de crianças em uma igreja em Guangzhou. Autoridades também proibiram a igreja de Zion, com 1.500 membros, em Pequim, depois que seu pastor se recusou a instalar a CCTV.

Em novembro, a Igreja Reformada da Bíblia de Guangzhou foi fechada pela segunda vez em três meses. “O Partido Comunista Chinês (PCC) quer ser o Deus da China e o povo chinês. Mas de acordo com a Bíblia só Deus é Deus. O governo tem medo das igrejas ”, disse Huang Xiaoning, pastor da igreja.

Os governos locais também fecharam as igrejas “sanzi” aprovadas pelo estado. Escolas dominicais e ministérios de jovens foram banidos. Um dos primeiros sinais de uma repressão foi quando as autoridades retiraram à força mais de 1.000 cruzes de igrejas sanzi na província de Zhejiang entre 2014 e 2016.

“O objetivo da repressão não é erradicar as religiões”, disse Ying Fuk Tsang, diretor do Centro de Estudos Cristãos sobre Religião e Cultura Chinesas na Universidade Chinesa de Hong Kong. “O presidente Xi Jinping está tentando estabelecer uma nova ordem sobre a religião, suprimindo seu desenvolvimento devastador. [O governo] tem como objetivo regular o ‘mercado religioso’ como um todo ”.

Enquanto o PCC é oficialmente ateu, protestantismo e catolicismo são duas das cinco religiões sancionadas pelo governo e a liberdade religiosa está consagrada na Constituição desde os anos 80. Por décadas, as autoridades toleraram as igrejas domésticas, que se recusaram a se registrar em órgãos do governo que exigiam que os líderes da igreja adaptassem os ensinamentos para seguir a doutrina do partido.

 Os membros da Igreja da Aliança da Primeira Adiantação oram durante uma reunião em sua igreja antes de ser fechada em dezembro de 2018.

À medida que a China experimentou uma explosão no número de fiéis religiosos, o governo tornou-se cauteloso em relação ao cristianismo e ao islamismo em particular, com seus laços no exterior. Em Xinjiang, um sistema de vigilância e internamento foi construído para as minorias muçulmanas, especialmente os uigures .

Xi pediu que o país proteja contra a “infiltração” através da religião e da ideologia extremista.

“O que acontece em Xinjiang e o que acontece com as igrejas domésticas está conectado”, disse Eva Pils, professora de direito do King’s College de Londres, com foco em direitos humanos. “Esses tipos de novas atitudes se traduziram em diferentes tipos de medidas contra os cristãos, o que significa intensificar a perseguição de grupos religiosos”.

Há pelo menos 60 milhões de cristãos na China, abrangendo áreas rurais e urbanas. Igrejas baseadas na congregação podem organizar grandes grupos em todo o país e algumas têm ligações com grupos cristãos no exterior.

Pastores como Wang of Early Rain são especialmente alarmantes para as autoridades. Sob Wang, especialista em direito , a igreja defende pais de crianças mortas no terremoto de Sichuan, em 2008 – mortes que muitos críticos dizem ser causadas por construções precárias do governo – ou por famílias afetadas por vacinas com defeito. Todos os anos a igreja lembra as vítimas dos protestos de 4 de junho de 1989, que foram violentamente reprimidas pelos militares chineses.

“Igreja Early Rain é uma das poucas que se atreve a enfrentar o que está errado na sociedade”, disse um membro. “A maioria das igrejas não ousa falar sobre isso, mas nós obedecemos estritamente a obediência à Bíblia, e não evitamos nada.”

Wang e Early Rain pertencem ao que alguns vêem como uma nova geração de cristãos que surgiu ao lado de um crescente movimento pelos direitos civis. Cada vez mais, os líderes de igrejas ativistas inspiraram-se no papel democratizante que a Igreja desempenhou nos países da Europa Oriental no bloco soviético ou na Coréia do Sul sob a lei marcial, de acordo com Lian. Vários dos advogados de direitos humanos mais ativos da China são cristãos.

“Eles passaram a ver o potencial político do cristianismo como força de mudança”, disse Lian. “O que realmente deixa o governo nervoso é a reivindicação do cristianismo de direitos e valores universais”.

 Os católicos esperam para receber a comunhão durante a missa do Domingo de Ramos em uma “igreja doméstica” perto de Shijiazhuang. Foto: Kevin Frayer / Getty Images

A partir de 2018, o governo implementou regras abrangentes sobre práticas religiosas, acrescentando mais exigências para grupos religiosos e impedindo que organizações não aprovadas participem de qualquer atividade religiosa. Mas a campanha não é apenas sobre o gerenciamento de comportamento. Um dos objetivos de um plano de trabalho do governo para “promover o cristianismo chinês” entre 2018 e 2022 é a “reforma do pensamento”. O plano pede “retradução e anotação” da Bíblia, para encontrar semelhanças com o socialismo e estabelecer uma “compreensão correta” do texto.

“Há dez anos, costumávamos dizer que a festa não estava realmente interessada no que as pessoas acreditavam internamente”, disse Pils. “A resposta de Xi Jinping é muito mais invasiva e, de certa forma, está voltando às tentativas da era Mao de controlar corações e mentes.”

As Bíblias, cujas vendas sempre foram controladas na China, não estão mais disponíveis para compra on-line, uma lacuna que existia há anos. Em dezembro, as festas de Natal foram proibidas em várias escolas e cidades da China.

“A repressão do ano passado é a pior em três décadas”, disse Bob Fu, fundador da ChinaAid, um grupo cristão de defesa baseado nos EUA.

Em Chengdu, Early Rain não desapareceu. Antes da invasão, um plano estava em vigor para preservar a igreja, com os que não foram presos esperados para mantê-la funcionando, realizando reuniões onde quer que pudessem. Lentamente, mais membros do Early Rain estão sendo liberados. Em 9 de janeiro, 25 ainda estavam detidos.

Eles mantêm contato através de plataformas criptografadas. Na véspera de Ano Novo, 300 pessoas participaram de um serviço on-line, algumas de suas casas, outras de carros ou locais de trabalho, para orar em 2019. Outras se reúnem em pequenos grupos em restaurantes e parques. Um membro, um estudante que foi enviado de volta para Guangzhou, disse que prega o evangelho à polícia que o monitora.

A igreja continua a enviar escrituras diárias e publica vídeos de sermões. Em um deles, o pastor Wang alude à repressão vindoura: “Nessa guerra, em Xinjiang, em Xangai, em Pequim, em Chengdu, os governantes escolheram um inimigo que nunca pode ser aprisionado – a alma do homem. Portanto, eles estão condenados a perder essa guerra ”.

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